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美国在中国贸易问题上走向摊牌

贸易问题的争论已经演变成对美国同中国的关系、乃至对多哈回合贸易谈判的严重威胁。导致这种变化的原因是,强大的保护主义联合阵线正在形成。

共和党保守派在多数情况下支持自由贸易,信奉自由市场是保守主义的基石。但是当考虑到中国对美国的亚洲利益形成威胁的时候,保守派对自由贸易就不太热情了。

再来看看工商界。除了一些受到中国进口品冲击的行业外,大企业一般是支持自由贸易的。除了传统的反对自由贸易的集团以外,一个强大的保护主义联合阵线正在形成。工会及其民主党盟友一直主张采取保护主义措施,理由通常是防止亚洲劳工遭受雇主的剥削。美国最大的工会组织劳联-产联正在进行领导权的争夺,现任领导人急于显示他们能够保护会员不受外国竞争的伤害。美国纺织业据说已经丧失了16000个工作岗位。

甚至中国也已经认识到这个联合阵线的势力,因此中国上周提高了许多纺织品的出口关税,以图避免美国的严厉限制。但是,提高关税远远不能抵消中国巨大的劳工成本优势。所以,布什大概会不顾北京对他“严重损害多边贸易体制”的批评,继续实施把部分纺织品进口年增长率限制在7.5%的配额计划。

令人感到奇怪的是,如今总体气氛并不利于保护主义。美国经济持续增长,创造了大量新的工作岗位,许多退出劳动力市场的人又重新找到工作。贸易赤字虽然居高不下,但看起来正在减少。至于纺织品和其他在美国没有生产前途的产品,如果限制中国产品,市场份额将转向印度和其他低工资的国家。与此同时,中国继续使用在美国销售产品挣得的美元购买美国国债,使得美国的利率保持在低位并因此维持着美国房地产市场的繁荣。

贸易观察家们应当注意3个日子:7月,舒默法案的表决日;9月,美国和中国元首在华盛顿的会晤;10月,财政部就中国操纵汇率发表的报告,这将导致实施报复。如果中国不能找到作出让步而又不失面子的办法,布什又不能找到摆脱保护主义的办法,我们现在所知的自由贸易体制就有可能不复存在。

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