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货物侵权损害赔偿案

货物侵权损害赔偿案

[基本案情]

上诉人(原审被告):中国外运广东湛江储运公司(EternalResourcesLimited)。
被上诉人(原审原告):利昌隆贸易有限公司(EternalResourcesLimited)。
原审原告:诚联国际发展有限公司(HonourLinkInternationalDevelopmentLimited)
原审被告:广东湛江船务代理公司。(EternalResourcesLimited)。

1998年5月12日,安锋国际贸易公司(AnFengInternationalLtd,下称安锋公司)作为卖方、诚联国际发展有限公司(HonourLinkInternationalDevelopmentLimited,下称诚联公司)作为买方签订了一份编号为SL80006/S合同,约定:螺纹钢10,500吨,单价为湛江233美元/吨,CNFFO.CQD,总价款为2,446,500美元。5月13日,诚联公司通过盘谷银行股份有限公司香港分公司(BangkokBankPublicCompanyLimited,HongKong下称盘谷银行)开出以安锋公司为受益人的不可撤销跟单信用证。5月15日,百威代理有限公司(BarwilAgenciesLtd)代表船长在香港签署了本案第1-7号正本提单各一式三份。此提单为指示提单,托运人已作空白背书。5月18日,利昌隆公司与湛江市财贸发展总公司(下称湛江财贸公司)签订合同,约定利昌隆公司将10,500吨钢材售予湛江财贸公司,单价为湛江237美元/吨,CNFFO.CQD,总价款为2,488,500美元;此外,还约定付款条件为:第一期货款须于合同签署日起2天内支付700,000港元,余款须于货物在目的港完成卸货后7天内付清。5月25日,利昌隆公司作为买方、诚联公司作为卖方签订了一份编号为HLC98003/S合同,约定:螺纹钢10,500吨,单价为湛江235美元/吨,CNFFO.CQD,总价款为2,467,000美元;还约定利昌隆公司须以承兑单证90天后付款的信用证方式支付30%货款,并在承兑45天后以现金支付其余70%货款。5月29日,利昌隆公司就“康华”号所载货物通过保德保险代理有限公司向中国招商保险有限公司投保,支付保险费3,181.86美元。6月3日,诚联公司与利昌隆公司向盘谷银行出具信托收据,承诺支付上述信用证项下所签署的信托收据的全额货款,即2,441,942.52美元,诚联公司从盘谷银行取得本案1-7号正本提单。同日,诚联公司将本案1-7号正本提单交给利昌隆公司,并确认自该日起,诚联公司不再享有货物或提单的权利。6月4日,诚联公司向利昌隆公司出具《商业发票》,载明:货物螺纹钢10,480。440吨,总价款为2,462,903.40美元。8月18日至9月2日诚联公司与利昌隆公司分九次向盘谷银行付货款及利息,据盘谷银行出具的收款收据,合计为2,461,683。39美元。

6月3日,利比里亚里拉克海运公司(LilacMarineCorporationofLiberia。)(下称里拉克公司)所属、大韩海运株式会社(KoreaLineCorporation)(下称大韩海运)所租用的“康华”轮从俄罗斯海参崴抵达中国湛江港,该轮装载净重10,480.44吨、毛重10,506.395吨螺纹钢。同日,湛江船代公司代大韩海运与湛江储运公司签订《“康华”号货轮速遣协议》,约定如果“康华”号货轮在2.5天内卸货完毕,大韩海运应以每吨0.30美元的资率支付速遣费。船舶抵港后,湛江财贸公司按利昌隆公司的通知安排卸货。经湛江财贸公司与湛江储运公司协商,双方一致同意对“康华”轮所载货物采取先提货,后补办提货手续的做法。于是,在没有收到湛江船代公司相应的提货单及办理加盖海关放行章等放货手续的情况下,湛江储运公司商务调度部林景明按部门副经理关国强的指示给提货人出具了出库单,该轮所载钢材在1998年6月3日至5日三天内全部被湛江财贸公司、湛江市经济开发区粤纺进出口贸易有限公司(下称粤纺公司)提走,至今没有补办第3-7号提单项下货物的提货手续。湛江储运公司对“康华”轮所载货物向提货人收取了港口作业费用,总计308,727元。在卸货时,利昌隆公司依惯例指派了货物检验人对货物进行了监卸、清点和交付,同时,利昌隆公司的曾小姐亦在湛江现场办理有关交货事宜。对上述提货过程,利昌隆公司是知道且同意的。在湛江财贸公司提走货物进行销售后,利昌隆公司于同年7月15日派人送给湛江财贸公司1、2号正本提单,7月27日湛江财贸公司将该提单送交湛江船代公司查验,验明为正本提单。8月初,利昌隆公司又派人送给湛江财贸公司3-7号正本提单,8月6日湛江财贸公司将这些提单送交湛江船代公司查验,湛江船代公司肖明杰予以复制一套存底,并于当日下午将江财贸公司提交的3-7号正本提单传真至大韩海运,经大韩海运确认为可据以放货的正本提单。于是,湛江船代公司通知湛江财贸公司办理提货单。8月7日湛江财贸公司谢玉梅持1-7号提单到湛江船代公司办理提货单,经湛江船代公司核对,发现谢玉梅所持3-7号提单与8月6日送验的提单不符。因此,湛江船代公司只签发了1、2号正本提单项下的提货单,拒绝签发3-7号提单下的提货单,同时将假提单扣下。1、2号正本提单项下所涉货物为630捆螺纹钢,净重2,990.63吨,毛重3,000.54吨,货物总价为709,676.499美元,第3-7号提单项下所涉货物为1,620捆螺纹钢,净重7,489.81吨,毛重7,505.855吨,货物总价为1,777,331.91美元。湛江财贸公司在提货后,于5月22日、6月30日、7月3日、7月7日、7月8日分别向利昌隆公司支付了部分货款为1,000,000港元、1,000,000港元、2,100,000元人民币、1,000,000港元、500,000港元,合计3,500,000港元,2,100,000元人民币。余款至今未付。利昌隆公司多次派人向湛江财贸公司追讨余款未果。9月29日,利昌隆公司、诚联公司于1998年9月29日以本案3-7号提单向英国高等法院对康华轮船东和/或光船租船人里拉克公司、大韩海运提起对物诉讼,并在诉讼中与里拉克公司、大韩海运达成和解。根据双方于2000年2月17日达成的《解除责任及和解协议书》约定,双方同时达成权利转让协议,本协议和该权利转让协议已载明有关该和解协议的全部条款;大韩海运将代表里拉克公司向索赔方利昌隆公司、诚联公司支付700,000美元及其利息(95,000美元)和费用(80,000美元),合计875,000美元,作为权益转让的对价以及1998年6月3-5日运至湛江日期为1998年5月15日的提单项下的螺纹钢货物之损失索赔和诉讼的全部和最终解决方案,而索赔方应在2000年2月18日前向里拉克公司的代表律师提供3-7号正本提单等文件和材料。该协议进一步约定,索赔方收到875,000美元的款项应作为他们向船方和其任何一方提起任何和一切无论何种性质的索赔(包括相关利息和诉讼费用)的全部和最终解决方案,并且索赔方解除船方对由于上述提单、货物的灭失和/或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而向船方提出的一切命令、索赔、行动、诉因或诉讼之责任;索赔方(分别地或连带地)保证不对船方的任何一方就上述提单、货物的灭失和/或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而进一步提起诉讼或提出任何命令或索赔,而应维护本协议当事人由于本协议和/或权益转让协议而产生的权利和义务。2000年2月25日,利昌隆公司和诚联公司的律师确认收到上述和解协议中的全额付款875,000美元。3月6日,英国高等法院王座法庭海商庭基于当事双方协议,发布命令准予上述案件撤诉。6月6日利昌隆公司和诚联公司向原审法院提起诉讼,要求江财贸公司、湛江船代公司,连带赔偿第3-7号正本提单遭受货款损失1,077,331.91美元及由此产生的利息。

在1999年3月5日原审法院采取证据保全措施过程中,湛江储运公司副经理叶大斌说过“肖明杰电话通知放贷”。但在1999年2月13日广东省公安厅对湛江储运公司商务调度部值班调度林景明的询问笔录中,林景明承认:以前所交待的都是假的,实际情况是1999年9月21日晚,林景明在单位值班,游启声、程志安和关国强三位商务调度部副经理商量后,让林景明到海关讲话时,把事情推到货主和湛江船代公司身上。程志安教林景明说是湛江船代公司肖明杰打电话要求放货其才放货。

[一审审判结果]

广州海事法院认为:本案是一宗涉外海运提单项下货物侵权损害赔偿纠纷。根据《中华人民共和国民法通则》第一百四十六条规定,侵权行为的损害赔偿,适用侵权行为地法律。本案的侵权行为发生在中国湛江,因此,处理本案实体争议应适用中华人民共和国法律。根据《中华人民共和国民法通则》第一百三十五条的规定,本案诉讼时效为二年。第3-7号提单项下货物是1998年6月5日被湛江储运公司放走,起诉时间是2000年6月3日,没有超过诉讼时效。利昌隆公司和诚联公司并非依据运输合同起诉承运人,而是以侵权为诉因起诉港口经营人和承运人的代理人,利昌隆公司、诚联公司与湛江储运公司、湛江船代公司之间没有合同关系。因此,对湛江储运公司关于本案应依照提单的约定适用俄罗斯法律,诉讼时效为一年的主张,不予支持。

利昌隆公司和诚联公司已明确3-7号正本提单由利昌隆公司持有,利昌隆公司和诚联公司所称对第3-7号提单项下货物具有共同利益,缺乏证据。诚联公司主张第3-7号提单项下货物的权利缺乏依据,其诉讼请求应予驳回。

关于利昌隆公司提起本案诉讼是否构成双重索赔问题,根据《中华人民共和国海商法》第七十一条规定:“提单,是指用以证明海上货物运输合同和货物已经由承运人接收或者装船,以及承运人保证据以交付货物的单证。提单中载明的向记名人交付货物,或者按照指示人的指示交付货物,或者向提单持有人交付货物的条款;构成承运人据以交付货物的保证。”这一法律规定在确定提单是海上货物运输合同证明的同时,还确定了承运人负有保证凭正本提单交货的法定义务,以及提单持有人对提单项下货物拥有支配权。提单持有人放弃提单项下货物权利的标志,是其向承运人交付了全套正本提单。利昌隆公司和诚联公司与里拉克公司及大韩海运之间的和解协议,只能约束双方当事人,并不能约束协议以外的第三人。尽管协议中有利昌隆公司和诚联公司应将所涉提单交给里拉克公司及大韩海运律师的约定,但没有证据证明他们对此已实际履行。里拉克公司及大韩海运出于自愿按照和解协议利昌隆公司和诚联公司向付款,只能说明他们履行了和解协议项下的付款义务,并不能证明利昌隆公司已交出提单,放弃了3-7号提单项下货物的权利。在和解协议中,双方也明确约定该协议不损害协议当事人向第三人追偿的权利,这进一步表明利昌隆公司无意放弃提单项下货物的权利。利昌隆公司在本院提起诉讼时仍持有第3-7号正本提单。利昌隆公司尽管基于与里拉克公司及大韩海运的和解协议得到了部分货物损失的赔偿,但这仅是里拉克公司及大韩海运的自愿赔付,体现的只是提单海上货物运输合同证明的功能,并不等于提单权利凭证功能的实现。利昌隆公司作为提单持有人没有放弃第3-7号提单项下货物的支配权利。

如前所述,即便是湛江船代公司所称提货人曾在1998年8月6日持第3-7号提单到湛江船代公司办理过提货单是事实,由于湛江船代公司并没有最终收到第3-7号正本提单,第3-7号提单项下的权利同样没有实现。

综上,第3-7号正本提单项下货物的支配权利没有最终实现,第3-7号正本提单的权利凭证功能并没有丧失。因此,湛江储运公司主张利昌隆公司持有的第3-7号提单,已不再具有“物权凭证”功能,以及两原告双重索赔的抗辩,没有事实、法律根据,不能成立。

前已述及,提单是权利凭证,持有提单意味着对货物的支配。第3-7号正本提单已经托运入空白背书,流转无需背书连续性,谁持有提单,谁就有提单项下的权利。提单签发日期与实际签发时间不符,可能存在预借或倒签提单情况,但并不能必然得出当时所签发的提单不是向法庭提交的第3-7号提单这一结论。3-7号提单业经湛江船代公司确认是凭以放货的正本提单,且到目前为止无他人向承运人或其目的港的代理人湛江船代公司主张第3-7号提单项下的权利,提单项下权利并没有实现。由此可见,利昌隆公司通过正常贸易取得提单,是提单的合法持有人,即具有该提单项下货物的支配权利。湛江储运公司主张利昌隆公司不是上述提单的合法持有人,但没有充分证据。因此,湛江储运公司认为利昌隆公司没有诉权不能成立。

没有人用第3-7号提单到湛江船代公司提过货。湛江船代公司没有收到第3-7号正本提单,亦没有出具相应的提货单给提货人或湛江储运公司,在本案所涉货物放货环节,湛江船代公司没有违反有关法律法规规定,没有过错行为,利昌隆公司和诚联公司请求的货物损失的发生与湛江船代公司无关。因此,湛江船代公司对本案利昌隆公司和诚联公司所请求的损失不应承担赔偿责任。利昌隆公司和诚联公司请求湛江船代公司对其所持第37号提单项下货物损失承担连带赔偿责任,没有事实根据,应予驳回。

本案中,湛江船代公司代表大韩海运与湛江储运公司签有《“康华”号货轮速遣协议》,通过这一港口作业合同,承运人委托了湛江储运公司接卸货物。根据湛江船代公司的有关通知,凡湛江船代公司指定靠泊湛江储运公司所属码头卸下的货物,只有收到湛江船代公司指定签字人员签发的盖有湛江船代公司放行章的提货单才可以凭以放货。湛江储运公司对此十分清楚。但在本案所涉放货环节中,湛江储运公司有关负责人员却同意提货人先提货后办提货手续的做法,并在没有提货手续的情况下实际为提货人办理了出库单等出库手续。湛江储运公司称出库单是被迫出具,但没有证据证明,公安机关对有关人员的调查表明出具出库单并无受胁迫的迹象。因此,湛江储运公司提出船方、提货人皆未委托湛江储运公司卸货、管货或放货,湛江储运公司没有机会参与放货,出库单是被迫作出的主张,没有事实根据,不能成立。

港口经营人地位相对独立,其不但依约进行装卸作业,根据国家有关管理规章制度,对卸下的货物还负有监管义务。港口经营人对作业货物的责任期间,在到达港是从货物卸下船起至交付时止,货物处于港口经营人掌管之下的期间。到达港港口经营人必须根据作业委托人提供的港口作业委托单和经海关加盖了放行章的提货凭证交村进口货物。湛江储运公司在没有承运人或其代理人湛江船代公司的书面放贷确认,及海关加盖放行章的提货凭证的情况下,擅自给提货人开出出库单,将其掌管的第3-7号提单项下货物放走,其行为不仅导致承运人凭正本提单放货法定义务无法实现,而且直接侵害了提单持有人对提单项下货物的支配权利。湛江储运公司对第37号提单项下货物被非法提走,致使提单持有人遭受损失,负有直接责任。

利昌隆公司和诚联公司请求湛江储运公司赔偿第3-7号提单项下货物损失,有事实和法律依据,应予支持。

利昌隆公司在本案的索赔数额中,扣除在英国诉讼和解所得赔偿金额,是一种处分自己民事权利的行为,符合《中华人民共和国民事诉讼法》第十三条的规定。

综上所述,依照《中华人民共和国海商法》第七十一条、《中华人民共和国民法通则》第一百零六条第二款、第一百三十四条第一款第(七)项、第一百三十五条的规定,判决如下:(一)湛江储运公司赔偿利昌隆公司货物损失1,077,331.91美元及其利息,利息从1998年6月5日起计算,至本判决生效之日止,利率以中国人民银行同期美元企业流动资金贷款利率为准。(二)驳回利昌隆公司对湛江船代公司的诉讼请求。(三)驳回诚联公司的所有诉讼请求。

[上诉请求与答辩]

湛江储运公司不服原审判决,上诉请求:驳回利昌隆公司所有诉讼请求并令其承担一、二审诉讼费用。事实和理由:

(一)利昌隆公司和诚联公司未能证明其据以索赔的提单代表着其项下的货物权利。1、提单的背书并非原始背书,是复印的,因而无效。在提单的背面,托运人“GLENCORE”的背书盖章是与提单的其他内容同时复印出的。“背书”是要式的法律行为,只有托运人原始背书的提单才能有效地代表提单项下货物的权利。原审法院确认3-7号提单的真实性是缺乏依据的。2、利昌隆公司和诚联公司提交的提单是船舶起航后补做的,提单签发日期是虚假的。1998年5月25日,本案提单尚在草拟中。而提单的内容却表明,提单是1998年5月15日签发的,这是自相矛盾的,从而说明本案的提单是虚假的,并非在启运港签发的提单,不具有物权凭证的效力。

(二)利昌隆公司未能证明其合法取得本案提单,并拥有提单项下的货物权利。利昌隆公司在原审中表明,诚联公司是从安锋公司购得本案货物和取得本案提单的。但利昌隆公司却未能证明安锋公司从发货人GLENCORE或其他贸易上家手中取得本案提单项下货物的所有权。而本案的3-7号提单也没有安锋公司的背书。因此,没有证据表明安锋公司曾经取得本案货物的所有权及本案的提单。相对应地,既然安锋公司未取得本案货物的所有权,利昌隆公司、诚联公司无法从安锋公司的手中取得货物的所有权。尤其值得注意的是,没有证据能够证明利昌隆公司、诚联公司为本案货物向安锋公司支付了货款。除非利昌隆公司、诚联公司能充分证明其合法取得提单并拥有提单项下的货物权利,其不具备索赔的权利。

(三)利昌隆公司即使曾经取得提单项下的货物权利,该权利已经被提货人实现,现在的提单已不再代表其项下的货物权利。1998年8月6日,肖明杰报告船东:“我们已经收到前面提到的3-7号提单,请确认凭此提单放货。复印件附上。”2000年9月27日,羁押在茂名看守所的肖明杰确认了此份传真内容的真实性,承认1998年8月6日,提货人谢玉梅确实向湛江船代公司及其本人出示了3-7号正本提单,以换取提货单。1998年8月7日,湛江船代公司的谢端庆根据3-7号正本提单制作了提货单,交给提货人湛江财贸公司的唐薇,唐薇将提货单交其当时的领导谢玉梅。同日,走私罪犯李勇持该提货单到湛江储运公司处补齐提货手续。湛江船代公司发现谢玉梅在办3-7号提单项下货物的提货手续时,最终向其提交的3-7号提单与先前出示的提单不符,是假造的,于是扣留了该3-7号假提单,打电话给李勇要求交回3-7号提货单,谢玉梅亲自将3-7号提货单交回湛江船代公司。对此事实,肖明杰的口供可以证实。可见,提货人谢玉梅在1998年8月6日,已从利昌隆公司手中取得本案正本提单并已将该提单用于向湛江船代公司办理提货单,而且李勇、谢玉梅也确实持该提货单到湛江储运公司处补齐了提货手续。因此,3-7号提单的“物权凭证”的功能已经得到实现。虽然后来,该3-7号提单又从谢玉梅的手中流转回利昌隆公司手中,但此时的提单已不再具有“物权凭证”的功能。

(四)湛江储运公司根据船东指示放货,并无过错,不构成侵权湛江储运公司处理本案货物是在湛江船代公司的委托下进行,湛江船代公司参与并直接指示放货,并在1998年6月5日卸货刚刚完毕时就支付了卸货费,6月12日又带提货人李勇去支付了速谴费。湛江船代公司并于1998年8月7日向提货人签发了3-7号提单的提货单,而提货人也确实持此提货单到湛江储运公司处补齐了放货手续。因此,湛江储运公司的放货是正常履行了其与湛江船代公司之间的合同义务,并无过错,不对提单持有人构成侵权。

(五)利昌隆公司的诉权在伦敦已经得到实现,无权要求双重赔偿。利昌隆公司、诚联公司就其因无提单放货造成的损失,已在英国高等法院向“康华”轮的船东和光船租船人提出索赔,船方已向其赔付875,000美圆作为该案的最终解决。现在利昌隆公司、诚联公司选择在不同的司法管辖下针对同一事由提起第二个诉讼,是企图获得双重赔偿,不应支持。

(六)利昌隆公司、诚联公司可能是湛江9898重大走私案的同谋者,本案可能是走私犯罪集团侵害国家财产的继续。利昌隆公司、诚联公司参与的数船钢材进口皆涉及走私,其是否无辜的提单持有人令人质疑。有以下的疑点:1、根据湛江船代公司肖明杰的供述,早在“康华”轮到港前,利昌隆公司的曾小姐就与走私犯谢玉梅一起到湛江船代公司了解过放货情况。但令人不解的是,1998年6月3日船舶到港后,直至10月2日之前,利昌隆公司、诚联公司皆未向船方、湛江船代公司及湛江储运公司主张货物权利。2、湛江船代公司及在押犯罪嫌疑人肖明杰都承认,1998年8月6日,谢玉梅曾向湛江船代公司出示本案3-7号提单以换取提货单。1998年8月6日谢玉梅在未付款的情况下从利昌隆公司、诚联公司处取得提单则说明他们与谢玉梅之间的关系并非正常的业务关系。3、本案“康华”轮上共载有7张提单项下的货物。其中第1、2号提单项下的货物走私犯谢玉梅、李勇是凭提单提货。因此,从谢玉梅、李勇取得第1、2号提单的方式可以反映其与利昌隆公司、诚联公司之间的业务合作流程。依据利昌隆公司与船东和解协议的约,利昌隆公司已经放弃对湛江储运公司的请求权。

湛江储运公司的诉讼代理人进一步提出以下意见:

(一)依据利昌隆公司与船东和解协议,利昌隆公司已经放弃对湛江储运公司的请求权。1、利昌隆公司与船东签订的和解协议第四条约定:在本协议第6条的前提下,索赔方收到的875,000美元应作为他们向船方其任何一方提起的任何和一切无论何种性质的索赔(包括相关利息和诉讼费用)的全部和最终解决方案,并且索赔方解除船方对由于上述提单、货物的灭失和/或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而向船方提出的一切命令、索赔、行动、诉因或诉讼之责任。该协议第五条约定:在本协议第六条的前提下,索赔方(分别地或连带地)保证不对船方的任何一方就上述提单、货物的灭失或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而进一步提起诉讼或提出任何命令或索赔。2、本案关键的问题是作为港方的湛江储运公司在本案中是否属于船方。在我国,货物在港口的交接方式是采用船港交接,对货方而言,港方即是船方。在利昌隆公司2000年12月12日向原审法院补充提交的证据26中,船方在英国的代理律师夏礼文律师行明确在其第19点意见中说明:租船人的代理(在本案中是湛江外代公司)和/或港务局作出的命令或指示可以视为租船人的命令或指示。本案中的港务局即是指港方,也是指湛江储运公司。在利昌隆公司一船方签订的和解协议中,租船人是被视为船方的。显然本案中湛江储运公司完全是属于协议中船方的范畴。3、根据利昌隆公司与船方的和解协议,利昌隆公司在获得赔偿后,已保证放弃对船方、或其代理、或其行为所能同船方承担责任的人放货的请求权。鉴此,利昌隆公司依照其与船方签订的和解协议已无权向利昌隆公司提出与货物或提出与货物或提单等有关的请求。4、结论:根据利昌隆公司与船方的约定及保证,利昌隆公司已经充分行使了法律救济手段并获得了补偿,同时利昌隆公司亦对其权利包括对诉权进行了处分,其结果是利昌隆公司已放弃或丧失了对湛江储运公司的请求权。

(二)在利昌隆公司与船方签订和解协议后,利昌隆公司已不是或不应是提单的合法持有人。1、利昌隆公司是在与船方达成和解协议后再向湛江储运公司提起诉讼的。在利昌隆公司与船方达成协议之前或达成协议以后,利昌隆公司均不是本案正本提单的合法持有人。2、首先,依据利昌隆公司与船方签订的协议,该协议规定在获得约定补偿后,利昌隆公司应将本案的正本提单交还给船方,这一约定说明利昌隆公司在签署协议并获得约定补偿后不应是正本提单的合法持有人。3、原审法院认为“没有证据证明两原告已对此实际履行”,原审法院的这种结论事实上在否认原告的陈述和举证。利昌隆公司在起诉时均是基于有关协议履行之后对不足金额的追索,同时,在利昌隆公司2000年12月12日向贵院提供的补充证据20―24均是利昌隆公司用于证明和解协议已充分被履行的证据,特别的是在证据22中,利昌隆公司原在英国的律师INCE&CO在2000年2月25日发给夏礼文律师行的函件中清楚载明:“……鉴此,我们现在以2月17日的信函将有关文件交给你们”。利昌隆公司的证据均证明协议内容全部已经履行完毕,在这种情况下,利昌隆公司在法律上已丧失了提单下的任何权利,利昌隆公司也不应再合法持有正本提单。占有不能等同于合法持有。4、即使利昌隆公司继续持有该提单,但提单已丧失了其一切权利凭证的功能。事实与理由如下:(1)在利昌隆公司与船方签订和解协议后,协议已经得到履行,按约定,利昌隆公司应将全套提单交不给船方,从利昌隆公司自己披露的证据来看,提单是已经交给船方了,鉴此在提单回到承运人手中后,该提单在法律上对货方而言已是一份已经失效的凭证,即便再次回到货方手中,其原有功能已不复存在。(2)本案的事实表明,1998年8月6日,正本提单已流转到收货人手中。本案的事实亦表明在货物卸下直接交给收货人时,发货人亦指派了检验人在场验货。这些事实均证明货物从形式上到实质上均已交付给收货人。当提单流转到收货人手中时,发货人(利昌隆公司)显然已经知悉货物被收货人提走而且是在未付清货款的情况下提走的。这一事实表明:利昌隆公司不仅默许或认可了无单提货的行为,同时也在提货后进一步将正本提单交给收货人,利昌隆公司的行为实质上使提单丧失了其功能,同时形成了利昌隆公司与收货人之间新的债权债务关系。无论如何,在货物已经卸离船舶的情况下,收货人持有提单的事实使提单丧失了再次流转的功能,因此,利昌隆公司重新持有提单的事实并不能使利昌隆公司重新获得提单下的权利,也不能使提单恢复原有的功能。在利昌隆公司认可收货人提货行为后,其合法的法律救济手段是向收货人追索而不能向任何其它人,包括船方。5、结论:在利昌隆公司与船方签订协议并双方履行之后,利昌隆公司不应再合法持有提单,即使再次持有,提单也已是无效的凭证。1998年8月6日由收货人持有提单和6月5日前提取货的事实,也证明利昌隆公司重新持有的提单已丧失了原有的功能。也就是说,利昌隆公司已丧失提单下的所有权益,同时,利昌隆公司依法只能向收货人追索。

(三)利昌隆公司知悉、参与1-7号提单项下整批货物被湛江财贸公司提走的事实,无权主张货物被错放的损失

根据江财贸公司出具的证明表明,利昌隆公司在卸货时“依惯例指派了货物检验人对货物进行监卸,清点和交付”。这一事实与湛江船代肖明杰的口供相互印证。肖明杰的口供称:“……当时发货人请了SGS验货,他们对卸货情况是了解的。……SGS历来是发货人请,且本案中SGS是自己办手续上船的。”

事实说明还证实1998年6月3日卸货时利昌隆公司“利昌隆公司的曾小姐在湛江现场办理有关交货事宜”。这一事实在肖明杰的口供中也得到印证。肖明杰的口供称:“……利昌隆打电话的是曾小姐。她来过我公司,了解卸货效率等。6月初或5月底来过。……当时谢玉梅与她一起。”

提请法庭注意的是,利昌隆公司一直回避1-2号提单的放货问题,是因为无法回避1-2号提单项下货物没有其配合是无法被放走的。本案的1-7号提单项下货物的放货一个整体,利昌隆公司不可能只参与部分货物的放货、而对其他货物被提走毫不知悉。

利昌隆公司既然知悉、参与放货,当然无权主张放货过错损失。

(四)提单项下的“物权”已转为对收货人的“债权”,利昌隆公司已无权凭提单主张物权

1、湛江财贸公司与利昌隆公司签订了一个关于10,500吨钢材的总的买卖合同,1-7号提单项下的每一票钢材都是该合同项下标的的不可分割的一部分。

2、1998年7月下旬、8月初,利昌隆公司分别将本案的第1-7号提单交给了湛江财贸公司,湛江财贸公司也确实凭1-7号提单向湛江船代主张了物权。湛江船代于1998年8月6日传给大韩海运株式会社的传真,该传真提到收货人湛江财贸公司拿着3-7号正本提单到湛江船代处办理提货手续,湛江船代将提单复印下来传给大韩海运公司确认。这一事实在肖明杰的口供中也有印证:“谢玉梅与一个叫“小邓”的来……,拿了两份,当时我们验明是正本B/L,当时未放货。后来一次,1-7份都拿来,我们验明是正本,我们向船东发传真确认。”

湛江储运公司认为,利昌隆公司将1-7号提单交湛江财贸公司用于提货时,其已将提单项下的物权转移给了湛江财贸公司,并取得了对该公司的债权。由于湛江财贸公司在此前已取得了货物,实现了提单项下的物权,所以从1-7号提单交付湛江财贸公司之日起,该提单已丧失了物权(货物提取权)凭证的功能,成为利昌隆公司与湛江财贸公司之间债权的证明。

3、湛江财贸公司提货后,向利昌隆公司支付了72万美金,作为1-7号提单项下货物的部分货款,利昌隆公司予以接受,并不断追讨剩余货款。这说明,利昌隆公司在不断向湛江财贸公司主张债权。因此,利昌隆公司的上述行为恰恰确认了其不再享有提单项下的物权。

4、总之,利昌隆公司参与、知悉1-7号提单的放货以及收取部分货款的事实,均证实利昌隆公司与收货人之间确实确立了新的债权债务关系,这种关系使提单丧失了原有的功能,由于利昌隆公司已将其提单项下的物权转换为针对湛江财贸公司的债权,其无权再基于所谓提单项下的物权向湛江储运公司索赔。

(五)湛江储运公司单位个别人员故意走私的犯罪行为,单位不存在民事过错,其后果依法不应由单位承担。1、本案利昌隆公司是以侵权为由提起诉讼的,那么,湛江储运公司是否在所称侵权行为中存在民事过错是必须严格界定的问题。湛江储运公司认为,湛江储运公司在本案所称放货行为中不存在民事过错。2、本案中货物被释放给走私犯罪人员是湛江储运公司单位中个别工作人员利用职务便利的故意犯罪行为,这种放货的行为不是一般的民事过错。3、如果单位人员利用职务便利进行犯罪,其后果不应由犯罪人员所在单位承担,这也是犯罪行为与民事过错的区别所在。4、如果单位(湛江储运公司)承担犯罪份子所造成的经济责任,亦等于是湛江储运公司参与犯罪。然而,目前并没有证据证明湛江储运公司单位参与了本案货物涉及的走私行为。5、结论:本案的放货行为是湛江储运公司单位中个别人的刑事犯罪行为,其后果应由罪犯个人承担。湛江储运公司不存在任何民事过错。

(六)由货物是走私货物,货物及其权利已不受法律保护。1、本案的标的物是走私犯罪的标的,这已是不争的事实。2、本案的标的物因为是走私标的物而成为国家追缴罚没的标的物,这是不能改变的事实。3、在货物成为走私标的时候,标的物及其利已不再受法律保护。4、如果二审法院支持了利昌隆公司的请求,那么即是改变了标的物的性质,走私亦不构成走私了。5、结论:对针对非法标的物及其权利提出的主张,法院是不应予以支持的。

利昌隆公司答辩称:(一)原审判决认定事实正确。原审法院对本案安排了两次庭前会议,让诉讼各方有充分时间及机会对所有证据,包括原审法院应当事人申请前往深圳市中级人民法院调取的“9898”湛江特大走私案的有关案卷,进行充分、深入的质证,对各方当事人没有异议及有争议的事实逐一认定。因此,我们认为,原审判决对事实问题的认定全部是正确的。湛江储运公司在其上诉状中对某些事实问题提出不同意见,我们认为,其上诉意见完全不能成立,以下将逐一指出。

1、第3-7号正本提单的真实性。原审法院已经正确地指出,利昌隆公司所持有的提单是真实、有效的,提单签发与背书签章字迹均不是复印,湛江储运公司在这方面提出的无理纠缠毫无意义,更重要的是,作为船舶代理的湛江船代公司确认可以凭这些正本提单放货。据此,原审法院确认利昌隆公司持有提单的效力有充分的事实依据。事实上,在英国高等法院诉讼案进行过程中,作为提单签发人的百威代理公司亲自查验并确认了利昌隆公司所提交提单的真实性。若这些提单是虚假的,“康华”轮的船东及租船人根本不会同意向利昌隆公司及诚联公司作出赔偿。提单是承运人签发并据以交付货物的文件,连承运人都对本案所涉提单的真实性予以确认,其他人提出的异议是毫无依据的。关于湛江储运公司提出的在1998年5月25日,提单仍在草拟中,进而认为提单是虚假的主张,我们认为根本不能成立。国际航运和贸易实践中,在船舶从装货港启航以后提单才签发并交给托运人的情形并不鲜见。《跟单信用证统一惯例》(1993年修订本),即“UCP500”第25条(租船提单)第1款第(4)项规定(见附件1):“已装上或已装运于具名船只,可以由提单预先印就的说明货物已装上或已装运于具名船只的词语来表明,在此情形下,提单的签发日期将视为装船日期和装运日期。在所有其他情况下,已装上具名船只必须由提单上的注记来证实,该注记标明了货物已被装船的日期。在此情形下,已装船注记的日期将被视为装运日期”。另外,在国际海事委员会发布的《1999年度工作报告》关于对中国海商法律“运输单证的日期”部分的概述指出:“提单上应注明签发提单的时间和地点。法律规定必须要注明提单签发的日期,因为没有注明日期和没有签字的提单是不符合信用证的要求的。如果信用证要求的是“已装船”提单,则该日期应该是将提单项下的所有货物装上船的日期。否则,就应该是收货待运的日期。”据上,提单载明的“签发日期”是指货物装船或收货待运的日期,即使提单实际签发的日期迟于货物装船之日,也应按货物装船日期标注提单上的“签发日期”。本案并非由于提单日期引起的倒签或预借提单纠纷,所以,湛江储运公司就提单签发日期提出的异议不影响提单的真实性及其效力。

2、利昌隆公司是合法的货物所有人。原审法院已经正确地认定:第3-7号正本提单的持有人是利昌隆公司。原审中,利昌隆公司除了呈交第3-7号正本提单外,还向法院提交了其与诚联公司的买卖合同、货物发票,诚联公司与货物上手卖家安锋国际贸易有限公司的买卖合同、信用证、银行信托收据、收款收据等文件,证实货物交易的整个过程。可见,我方的举证已经十分充分,足以证明利昌隆公司对本案所涉货物拥有的合法权利。湛江储运公司在其上诉状中主张,利昌隆公司还应对安锋公司从发货人或其它贸易上家中取得货物所有权进行举证,在提单托运人“Glencore”已经在提单作背书并转让给安锋公司,然后安锋公司又把提单转让给诚联公司这样的事实已经十分清楚的情况下,湛江储运公司主张显然是过分并无理的,完全超出了利昌隆公司的举证范围。湛江储运公司提出的提单上没有安锋公司背书的疑问,说明其对空白背书的指示提单缺乏认识。空白背书是指背书人在提单背面签名或盖章,而不记载受背书人,也就是没有指明该提单背书转让给谁。经空白背书的提单相当于不记名提单,下一手转让可以不经背书进行。本案所涉的第3-7号提单正是这种空白背书的指示提单,只要经提单上载明的托运人“Glencore”背书便可以顺利流通,根本无需每一个受让人都作出背书。

3、湛江储运公司非法放行货物的事实。(1)在审理这个问题时,原审法院首先查明了作为港口经营人的湛江储运公司在放行货物时的正常程序:货主提货时应凭船代签发的提货单到海关报关,海关在提货单上加盖放行章后,湛江储运公司才允许货主到商务调度部办理提货出库手续,最后货主凭出库存手续和海关的放行单到仓库提货;(2)原审法院查明,湛江船代公司数次向湛江储运公司发出通知,要求只有收到湛江船代公司指定签字人员签发的盖有湛江船代公司放行章的提货单后,才可以放货。这是一个十分重要的事实,而且原审法院是按“当事人均无异议”的事实予以认定。这表明,不论湛江船代公司的肖明杰有没有电话通知湛江储运公司放货,均不构成湛江船代公司对湛江储运公司作出的有效放货指示,更不能认为船东指示湛江储运公司放货。湛江储运公司关于“船方代理的指示放货可以是书面的,也可以是口头的”的主张根本不符合事实;(3)原审法院还查明,湛江储运公司在没有收到湛江船代公司出具的提货单及办理加盖海关放行章等放货手续的情况下,给提货人出具了出库单,使货物在1998年6月3日至5日三天内全部被提货人提走。而且,湛江储运公司从公司经理、副经理到商务调度部三个部门经理均同意对“康华”轮所载货物采取先提货,后补办理货手续的做法。原审法院是依据“9898”案卷中湛江储运公司的有关当事人的供述,以及湛江储运公司签发的《货物出库单》认定上述事实的,证据确凿,湛江储运公司不容翻供。依据以上三方面的事实,原审法院认定湛江储运公司的放货行为不仅导致承运人凭正本提单放货法定义务无法实现,而且直接侵害了提单持有人对提单项下货物的支配权利,致使提单持有人遭受损失,湛江储运公司对此负有直接责任;(4)湛江储运公司在上诉时,提供了两份新证据,其一是所称关国强、游启声、程志安所写出《“康华”轮卸货装车的经过》,其二是所称肖明杰的口供(上诉状之附件10)。这两证据均不符合形式要件,关国强等的证词没有日期;肖明杰的口供笔录没有记录人的名称、问话时间及在场证人等;(5)湛江储运公司在其上诉状中第三(7)点中声称:湛江储运公司曾经从李勇处收到湛江船代公司签发的提货单并复印存档。然而,在当事人关国强等的证词中却丝毫没有提到这个问题。而且,原审法院已经查明,湛江船代公司开具但未发出的第3-7号提单项下货物的提货单每份1-5联全套原件,对此,其他当事人(当然包括湛江储运公司)没有异议。据湛江船代公司在原审庭审中举证并解释,提货单共签发5联,包括留底存档联、提货联、检算货帐联、作提单用联、计费联。其中第1联留底存档联是船代公司自己保存的,故李勇声称把该“留底存档”联交给码头办理提货,根本不可能是事实,更何况该提单的签发日期为1998年8月7日,而本案所涉货物早在1998年6月3日至5日便被全部非法提走;(6)肖明杰的口供也没有承认他曾口头通知湛江储运公司放货,结合原审法院所查明的事实,即湛江储运公司的林景明承认“肖明杰打电话通知放货”是假话,这与湛江储运公司上诉状中第三(2)及第四点提出的主张完全不符;(7)至于湛江储运公司声称的提货人谢玉梅曾向湛江船代公司的肖明杰出示过第3-7号正本提单,这仅仅是肖明杰一面之辞,没有任何客观证据证明。而且请法庭注意,湛江储运公司在此只敢使用“出示”提单的字眼,而不敢主张“提交”提单,“出示”提单在法律上没有任何意义,不构成提示提货的行为。无论如何,利昌隆公司声明从未把第3-7号正本提单交给谢玉梅或其他任何人,这些正本提单一直由利昌隆公司掌管。而且,湛江储运公司所声称的谢玉梅出示提单的时间为1998年8月6日,而在这个时间,货物早已被湛江储运公司非法放行。故谢玉梅是否曾经在1998年8月6日出示提单的问题毫不影响湛江储运公司在本案中应承担的责任。根据上述,湛江储运公司非法放行货物的事实清楚、责任明确。

(二)利昌隆公司提起本案诉讼不构成双重索赔。湛江储运公司在原审中已经提出该主张,经原审法院认真审理,不予支持。上诉中,湛江储运公司在没有任何新证据的情况下,再次重复其无理主张。利昌隆公司和诚联公司确实在英国高等法院针对“康华”轮的船东及其租船人依据提单所证明的海上货物运输合同关系提出索赔,最终获得部分赔偿,和解金额的700,000美元是货款赔偿,其余95,000美元为利息损失,80,000美元为费用损失。第3-7号提单项下货物总价值为1,777,331。91美元,故利昌隆公司仍遭受货款损失1,077,331。91美元以及从1998年6月5日起的利息损失。对此损失金额,各方在原审中已确认无异议。从索赔金额看,利昌隆公司在本案的索赔已扣除了在英国诉讼中获得的货损赔偿金额,不存在重复索赔的问题。从索赔对象看,在英国诉讼中是向船东索赔,在本案中是向港口经营人及船舶代理索赔,同样不存在重复索赔的问题。从法律关系上看,英国诉讼针对船东的索赔是依据提单持有人与承运人的运输合同关系提起;本案诉讼中,湛江储运公司及湛江船代公司与利昌隆公司不存在任何提单关系或海上运输合同关系,所以,利昌隆公司在原审中提起的是侵权损害赔偿之诉,利昌隆公司提交的正本提单只是作为其拥有对提单项下货物的权利的重要及直接证据之一,并非根据提单关系对湛江储运公司及湛江船代公司提起诉讼。《中华人民共和国民事诉讼法》第13条规定:“当事人有权在法律规定的范围内处分自己的民事权利和诉讼权利。”故利昌隆公司有权依据不同的法律关系,针对不同的责任方,在不同的管辖法院提出性质不同的诉讼,根本不构成重复索赔。利昌隆公司、诚联公司与“康华”轮的船东、租船人签署的和解协议只导致利昌隆公司放弃对船方/租船人索赔的权利,丝毫不影响协议当事方向第三方追偿的权利,这在和解协议第六条已经清楚规定。

(三)在湛江储运公司第六部分的上诉意见中,声称:“本案原告可能是湛江9898重大走私案的同谋者,而且本案可能是走私犯罪集团侵害国家财产的继续”。我们必须指出,本案是一起民事诉讼。《中华人民共和国民事诉讼法》第7条规定:“人民法院审理民事案件,必须以事实为根据,以法律为准绳。”因此,诉讼当事方在提出主张时,必须有充分的事实依据,而不能象湛江储运公司那样在其上诉状第六部分中以通篇“可能”、“疑点”代替证据。

(四)原审判决适用法律正确。原审法院依据《中华人民共和国海商法》第71条和《中华人民共和国民法通则》第106条第二款、第134条第一款第(七)项、第135条的规定,作出湛江储运公司赔偿利昌隆公司货物损失1,077,331。91美元及其利息的判决。由于本案纠纷性质是侵权之诉,侵权行为地及结果发生地均在中国,故适用中国法律完全正确。《海商法》第71条是关于提单功能的规定。正如原审判决所认定的那样,湛江储运公司的非法放货行为导致承运人凭正本提单放货的法定义务无法实现,故该条法律的适用正确。《民法通则》第106条第二款、第134条第一款第(七)项是关于侵权行为的构成及赔偿责任的规定,由于湛江储运公司的非法放货行为构成典型的侵权,故这两款法律的适用正确。《民法通则》第135条是关于两年时效的规定。本案是侵权之诉,并非提单纠纷,应适用两年时效。

综上认为,原审判决认定事实清楚,适用法律无不当,所作判决正确。请求二审法院驳回湛江储运公司的上诉。

湛江船代到庭答辩称:根据已查明的事实,当时湛江财贸公司在6月提货时利昌隆是知道的,而且有人监货。此案件应当是利昌隆公司与湛江财贸公司之间的债权债务关系。对方也存在欺诈行为,请法院驳回利昌隆公司的诉讼请求。

[二审审判结果]

广东省高级级人民法院认为:本案是一宗涉外海运提单项下货物侵权损害赔偿纠纷。根据《中华人民共和国民法通则》第一百四十六条规定,侵权行为的损害赔偿,适用侵权行为地法律。本案的侵权行为发生在中国湛江,因此,处理本案实体争议应适用中华人民共和国法律。因为本案起诉的是里拉克公司、大韩海运的船代湛江船代公司及其受雇人湛江储运公司,这些当事人均属船方,根据《中华人民共和国海商法》第二百五十七条第一款之规定,本案的诉讼时效应为一年。本案第3-7号提单项下货物是1998年6月5日被湛江储运公司放走,利昌隆公司和诚联公司起诉时间是2000年6月3日,超过诉讼时效。因此,利昌隆公司和诚联公司的起诉已丧失了胜诉权。利昌隆公司和诚联公司提出本案时效问题应适用《中华人民共和国民法通则》第一百三十五条关于诉讼时效为二年的规定。依据不足,本院不予支持。由于利昌隆公司和诚联公司并非依据运输合同起诉承运人,而是以侵权为诉因起诉承运人的代理人和雇佣人,因此,对湛江储运公司关于本案应依照提单的约定适用俄罗斯法律,诉讼时效为一年的主张,不予支持。

2000年8月30日诚联公司出具的《声明书》载明自1998年6月3日始,利昌隆公司即成为本案1-7号正本提单的合法持有人和货物的所有人,利昌隆公司和诚联公司所称对第3-7号提单项下货物具有共同利益,缺乏证据。诚联公司主张第3-7号提单项下货物的权利缺乏依据,其诉讼请求应予驳回。

利昌隆公司据以起诉的3-7号提单,已经湛江船代公司、大韩海运确认为本案正本提单,对该提单的真实性本院予以确认。湛江储运公司对该提单的真实性提出种种质疑,事实依据不充分,本院不予采信。

本案证据已经表明,利昌隆公司已通过正常贸易从其上手安锋公司、诚联公司合法取得本案提单,且该提单是可以据以提取本案货物的正本提单,事实清楚,本院予以确认。
利昌隆公司、诚联公司于1998年9月29日以本案3-7号提单向英国高等法院对康华轮船东和/或光船租船人里拉克公司、大韩海运提起对物诉讼,并在诉讼中与里拉克公司、大韩海运达成和解。根据双方于2000年2月17日达成的《解除责任及和解协议书》约定,双方同时达成权利转让协议,本协议和该权利转让协议已载明有关该和解协议的全部条款;大韩海运将代表里拉克公司向索赔方利昌隆公司、诚联公司支付700,000美元及其利息(95,000美元)和费用(80,000美元),合计875,000美元,作为权益转让的对价以及1998年6月3-5日运至湛江日期为1998年5月15日的提单项下的螺纹钢货物之损失索赔和诉讼的全部和最终解决方案,而索赔方应在2000年2月18日前向里拉克公司的代表律师提供3-7号正本提单等文件和材料。该协议进一步约定,索赔方收到875,000美元的款项应作为他们向船方和其任何一方提起任何和一切无论何种性质的索赔(包括相关利息和诉讼费用)的全部和最终解决方案,并且索赔方解除船方对由于上述提单、货物的灭失和/或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而向船方提出的一切命令、索赔、行动、诉因或诉讼之责任;索赔方(分别地或连带地)保证不对船方的任何一方就上述提单、货物的灭失和/或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而进一步提起诉讼或提出任何命令或索赔,而应维护本协议当事人由于本协议和/或权益转让协议而产生的权利和义务。该协议及权利转让协议已表明索赔方利昌隆公司、诚联公司从船方里拉克公司取得875,000美元的前提是向船方提交本案3-7正本提单,从而索赔方解除船方对由于上述提单、货物的灭失和/或损害或者船方、其代理人或其行为可能由船方承担责任的人放货而向船方提出的一切命令、索赔或诉讼。因此,利昌隆公司于2000年2月25日收到船方赔款后,其所持有本案3-7正本提单应当已经提交给船方。利昌隆公司也承认《解除责任及和解协议书》约定已经全部履行。既然如此,利昌隆公司于2000年2月25日收到船方赔款后,已不再是本案3-7号正本提单的合法持有人,其提单权利因已经实现而消灭。同时,依协议作为船方、船方代理人和受雇人对提单及其项下的货物的任何赔偿责任也一并解除。原审判决认为,“尽管协议中有两原告应将所涉提单交给里拉克公司及大韩海运律师的约定,但没有证据证明两原告对此已实际履行。里拉克公司及大韩海运出于自愿按照和解协议向两原告付款,只能说明他们履行了和解协议项下的付款义务,并不能证明利昌隆公司已交出提单,放弃了3-7号提单项下货物的权利。……里拉克公司及大韩海运的自愿赔付,体现的只是提单海上货物运输合同证明的功能,并不等于提单权利凭证功能的实现。利昌隆公司作为提单持有人没有放弃第3-7号提单项下货物的支配权利。”这一认识与《解除责任及和解协议书》和权利转让协议之约定不符,且没有充足的事实与法律依据。利昌隆公司提出本案的和解协议只导致其放弃了对船方/租船人索赔的权利而不影响协议各方向第三方追偿的权利的主张,但该主张忽略了其获得约定赔偿是以交出本案所涉提单并放弃提单权利为对价的,也忽视了本案中的湛江储运公司实际上是湛江船代所雇佣的,为船方受雇人。利昌隆公司还提出,英国诉讼依提单持有人与承运人的运输合同关系提起,而本案诉讼是依侵权赔偿提起,并非依提单关系。既然不是提单关系,那末,利昌隆公司所说的侵权是什么侵权,就成疑问了。因此本院对利昌隆公司的上述主张不予采纳;对湛江储运公司和湛江船代提出的利昌隆公司、诚联公司因已从船方获得赔偿而提单权利消灭的主张予以支持。
退一步而言,利昌隆公司在获得船方索赔前,其作为本案3-7号正本提单持有人的权利因放弃权利、提单非法流转而消灭。本案事实表明:其一,利昌隆公司知悉并参与本案无正本提单放货与提货。肖明杰的口供、湛江财贸公司证实利昌隆公司在卸货时依惯例指派了货物检验人对货物进行监卸、清点和交付,并委派曾小姐在湛江现场办理有关交货事宜。这表明,在本案货物全部被提当时,利昌隆公司完全知悉并委派公司雇员操办在无正本提单下对合同约定的提货人放货。既然利昌隆公司、江财贸发展总公司、湛江储运公司三方知悉、共同参与无单放货、提货,就表明了三方一致同意放弃提单权利并解除基于提单所产生的任何义务或责任。其二,1998年8月6日肖明杰的传真函、9月28日大韩海运的传真函、10月7日大韩海运的传真函、湛江船代公司原审答辩状、2000年9月27日肖明杰的证言、12月9日谢瑞庆的证言以及湛江财贸公司的证明函证实,在无正本提单放货以后,谢玉梅于1998年8月6日将本案3-7号正本提单交予湛江船代公司以办理提货单,肖明杰将上述提单传真予大韩海运,大韩海运确认为系正本提单,并通知放货,次日湛江船代公司通知湛江财贸公司凭全套正本提单1-7号办理提货单,谢玉梅却凭1、2号正本提单、3-7号假提单办手续被发现。这表明,本案提货人湛江财贸公司在无正本提单放货以后曾经持有3-7号正本提单并用于补办提货手续,利昌隆公司声称其自取得3-7号正本提单后一直持有该提单不符合事实。利昌隆公司将本案正本提单转让给提货人湛江财贸公司,而后者在无正本提单放货以后将它们用于补办提货手续向湛江储运公司提示,在通过提单验证后,以假提单代替一部分正本提单而被识破,该一部分正本提单又回到了利昌隆公司手中而据以进行索赔。这些事实证明本案正本提单在提货人获得后又从提货人手中回流至货主手中,该流转不合法;且这不合法流转系出于货主利昌隆公司与提货人湛江财贸公司之间基于非法目的的合意,因此,本案3-7号提单权利包括物权,因该提单已让与提货人而已经实现,和/或因该提单非法流转而消灭。其三,利昌隆公司承认并举证证明,湛江财贸公司也证实,在无正本提单放货以后,于1998年6月30日、7月3日、7月7日、7月8日收到了湛江财贸公司部分货款。湛江财贸公司还进一步证明,此后,利昌隆公司还多次派人向其追讨剩余货款。部分货款收付行为及追讨剩余货款行为进一步说明利昌隆公司认同了湛江储运公司无正本提单放货、湛江财贸公司无单提货的行为,确认了湛江财贸公司作为国际贸易合同的买方提取货物的合法性,并产生本案提单项下货物的所有权转移给湛江财贸公司的效力,在利昌隆公司与湛江财贸公司之间形成合同债务关系,同时消灭本案提单物权凭证效力。

综上,利昌隆公司、诚联公司以其所持有的3-7号正本提单提起侵权之诉缺乏事实和法律依据,应予驳回。湛江储运公司上诉有理,本院予以支持。原审判决认定事实不清,适用法律有误,应当予以纠正。根据《中人民共和国民事诉讼法》第一百五十三条第一款第(三)项之规定,判决如下:

一、撤销(2000)广海法事字第54号。

二、驳回利昌隆公司、诚联公司的所有诉讼请求。

[要点提示]

本案是关于海运提单项下货物侵权损害赔偿纠纷,争议的焦点为在承运人凭无正本提单放货后,正本提单合法持有人是否仍拥有提单项下的货物权利。

根据《海商法》的有关规定,提单具有以下三种作用:1、证明海上货物运输合同;2、货物已经由承运人接收或者装船;3、物权凭证,构成承运人据以向提单持有人交付货物的保证。由于物权是绝对权,其相对的义务主体是任何人,所以提单可自由流通,在国际贸易中发挥着巨大的作用。但是,这种作用并非永久存在,一旦提单持有人向承运人主张权利,提取货物,这种作用即归于消灭。

在本案中,利昌隆公司、江财贸易发展总公司以及湛江储运公司分别为提单的合法持有人、货物的受让人及承运人委托之货物管理人,本应依法依程序履行相应的义务,却共同参与了凭无正本提单的放货与提货。由此,法庭可以认定他们作为提单的利害关系人,一致同意放弃基于提单所产生的权利、义务及责任。最终,二审推翻了一审判决,改判为提单的物权效力消灭,法律关系已转变为提单持有人与货物受让人的合同关系,从而充分体现了民商法中的公平及诚实信用原则。

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