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FMC将立即对船东收取滞箱费、滞港费进行审计,排名前9船公司全部中招

主要内容(国际贸易新闻)


美国联邦海事委员会(FMC)周二告知在美国经营业务的9家最大的集装箱船公司,在托运人、国会和白宫施加压力的情况下,该机构将立即开始审计他们如何向客户收取滞箱费(detention)和滞港费( demurrage),以及与持续的港口拥堵相关的不合理仓储费。

在写给集装箱船公司的信中,FMC的董事总经理Lucille Marvin表示,新成立的“船舶运营公共承运人审计计划”(Common Carrier Audit program)将评估由于无法提取或归还集装箱而产生的额外仓储费是否听从了该机构的解释性裁决。每家运营商必须任命一名董事总经理对审计作出回应,并每月向监管机构提供最新情况。

在2020年春季发布的一项解释规则中,FMC表示,滞箱费和滞港费的公平性应该从是否鼓励及时回收进口集装箱和空箱的角度来看待。但由于缺乏正式投诉,加上白宫在7月9日发布了一项针对集装箱承运人行为(包括滞箱费和滞港费)的行政命令,美国联邦海事委员会正面临压力,要求其加强对可能违反《1984年航运法》的行为进行监督。

FMC的审计对象是美国货运市场份额最大的集装箱公司包括:马士基、地中海航运、中远海运集运、达飞轮船、长荣、赫伯罗特、ONE(Ocean Network Express)、HMM和阳明海运。前十大船公司只有以星幸免。

在6月6日的众议院小组委员会听证会上,FMC主席Daniel Maffei和另一位委员Rebecca Dye表示,他们希望对航运公司的滞箱费和滞港费账单进行审计。然而,Maffei警告说,该机构可能需要更多的数据源来做到这一点。7月8日,白宫新闻秘书Jen Psaki其在宣布这项针对航运的行政命令时,指责航运公司“货物在港口停留期间的巨额费用”。

托运人辩称,当交通拥堵使他们无法提取进口货物和归还集装箱设备时,他们要支付数十万美元的费用。在过去的12个月里,由于创纪录的亚洲进口货物堵塞了美国海运码头,使得卡车司机更难提箱和卸货,这些费用有所增加。集装箱班轮公司还要收取相应的费用,以激励及时运走货物和归还设备。

所谓的不合理滞箱费和滞港费引起托运人长期以来的不满,以至于美国全国工业运输联盟(NITL)和农业运输联盟(AgTC)已经提议修改立法,将滞箱费和滞港费的法律举证责任从托运人转移到承运人。转移这一负担的措辞是法案草案的一部分,该法案草案旨在颠覆当前的监管体系,可能会在8月国会休会前出台。

FMC一直在为如何应对托运人和卡车司机的问题而绞尽脑汁。托运人和卡车司机认为,一些集装箱班轮公司正把滞留费、仓储费作收入来源。根据该机构的说法,通过2014年的一系列辩论,这个问题浮出水面,成为发货人一个“显而易见”的担忧。2018年启动的正式事实调查分别导致了2019年和2020年的初步和最终解释性规则,但在托运人看来,未能结束不公平的滞箱费和滞港费计费做法。

这导致美国工业运输联盟(NITL)在5月采取了一个不寻常的举措,提议修改《航运法》。农业运输联盟(AgTC)还就如何确保滞箱费和滞港费的准确和公平提出了建议。

(本文摘自海运网,转载请注明)


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